Iraque declara o fim do califado após a captura da histórica Mosul Mosul, de onde o Estado islâmico proclamou seu califato autodenominado há três anos, disseram os militares iraquianos.

 Iraque declara o fim do califado após a captura da histórica Mosul Mosul
Uma imagem tirada de um video mostra o site destruído da Mesquita de Grand Al Nuri, disse ser atirado em Mosul, no Iraque, em 29 de junho de 2017. BROTHERSIRQ / via REUTERS

Por Stephen Kalin e Maher Chmaytelli

MOSUL / ERBIL, IRAQUE – Após oito meses de guerra urbana, as tropas do governo iraquiano capturaram na quinta-feira a mesquita arruinada em Mosul, de onde o Estado islâmico proclamou seu califato autodenominado há três anos, disseram os militares iraquianos.

As autoridades iraquianas esperam que a longa batalha por Mosul termine nos próximos dias, já que os restantes combatentes do Estado islâmico estão agora engarrafados em apenas alguns bairros da Cidade Velha.

A apreensão da mesquita de Grand-al-Nuri, de 850 anos de idade, é uma enorme vitória simbólica para as forças iraquianas que lutam pela recuperação de Mosul, que serviu como capital de facto do Estado islâmico no Iraque.

“Seu estado fictício caiu”, disse um porta-voz militar iraquiano, o brigadeiro-geral Yahya Rasool, à TV estatal.

Os insurgentes explodiram a mesquita medieval e seu famoso minarete inclinado há uma semana, quando as forças iraquianas apoiadas pelos EUA começaram a empurrar em sua direção. Sua bandeira negra vinha do minarete al-Hadba (The Hunchback) desde junho de 2014.

O primeiro-ministro Haider al-Abadi “emitiu instruções para levar a batalha à sua conclusão”, disse seu escritório.

A queda de Mosul, de fato, marcaria o fim da metade iraquiana do califado IS, embora o grupo de linha dura ainda controle o território a oeste e a sul da cidade. Sua capital na Síria, Raqqa, também é assediada por uma coalizão dirigida pelos curdos liderada pelos EUA.

No entanto, o custo da batalha foi enorme. Além de vítimas militares, milhares de civis são estimados como mortos.

Cerca de 900.000 pessoas, quase metade da população anterior à guerra da cidade do norte, fugiram da batalha, principalmente se refugiando em campos ou com parentes e amigos, de acordo com grupos de ajuda.

Aqueles presos na cidade sofreram fome e privação, bem como morte ou lesões, e muitos edifícios foram arruinados.

TAREFA ARDUOUS

As tropas do Serviço contra o Terrorismo (CTS) capturaram a quinta-feira, em uma “operação relâmpago” da Al-Nuri, um comandante das unidades de elite treinadas pelos EUA na TV estadual.

Os civis que moravam nas proximidades foram evacuados nos últimos dias através dos corredores, acrescentou.

As unidades CTS agora controlam a área da mesquita e os bairros de Al-Hadba e Sirjkhana e ainda estão avançando, disse um comunicado militar.

Outras unidades governamentais, do exército e da polícia, estavam se aproximando de outras direções.

Uma unidade do ministério do Interior de Elite disse que libertou cerca de 20 crianças que se acreditavam pertencer a Yazidi e outras minorias perseguidas pelos insurgentes em um quarto ao norte da Cidade Velha.

Uma coalizão internacional liderada pelos EUA está fornecendo apoio aéreo e terrestre às forças iraquianas que lutam pelo labirinto de becos estreitos da Cidade Velha.

Mas o avanço continua a ser uma tarefa árdua, já que os insurgentes são escavados no meio de civis, usando fogo de morteiro, atiradores, armadilhas e terroristas suicidas para defender seu último reduto.

As forças armadas estimaram que até 350 militantes ainda estavam na Cidade Velha na semana passada, mas muitos já foram mortos desde então.

Eles são assediados em um quilômetro quadrado (0,4 milhas quadradas) que compõem menos de 40% da Cidade Velha e menos de um por cento da área total de Mosul, o maior centro urbano sobre o qual dominaram no Iraque e na Síria.

Os moradores que escaparam da Cidade Velha dizem que muitos dos civis presos atrás das linhas IS – colocados na semana passada em 50 mil pessoas pelo exército iraquiano – estão em uma situação desesperada com pouca comida, água ou remédios.

“Meninos e meninas que conseguiram escapar mostram sinais de desnutrição moderada e carregam cicatrizes psicossociais”, declarou o Fundo das Nações Unidas para a Infância em um comunicado.

Milhares de crianças continuam em risco em Mosul, afirmou.

Baghdadi se proclamou “califa”, ou governante de todos os muçulmanos, do púlpito da Mesquita de Grand Al-Nuri em 4 de julho de 2014, depois que os insurgentes invadiram grandes territórios do Iraque e da Síria.

Seu discurso da mesquita foi a primeira vez que ele se revelou ao mundo e a transmissão de metragem então é até hoje o único vídeo que o grava como “califa”.

Ele deixou os combates em Mosul aos comandantes locais e acredita-se estar escondido na área da fronteira entre o Iraque e a Síria, de acordo com fontes militares dos EUA e do Iraque.

O estado islâmico na semana passada transmitiu um vídeo mostrando grande parte do minarete da mesquita e da alvenaria reduzido aos entulhos. Apenas o coto do Corcunda permaneceu, e uma cúpula da mesquita apoiada por alguns pilares que resistiram à explosão.

A mesquita recebeu o nome de Nuruddin al-Zanki, um nobre que lutou contra os primeiros cruzados de um feudo que cobriu território na Turquia moderna, na Síria e no Iraque. Foi construído em 1172-73, pouco antes de sua morte, e abriu uma escola islâmica.

Os edifícios de pedra da Cidade Velha datam principalmente do período medieval. Eles incluem barracas de mercado, algumas mesquitas e igrejas, e pequenas casas construídas e reconstruídas uma sobre a outra ao longo dos tempos.

O fracasso do Estado iraquiano em evitar que o Estado islâmico ultrapasse até um terço do país em 2014 está alimentando argumentos a favor de uma maior autodeterminação de minorias cristãs e outras que não conseguiu proteger.

Um grupo de cristãos assírios, caldenses e siríacos publicou um documento na quinta-feira após uma conferência em Bruxelas nesta semana, pedindo o autogoverno dos cristãos nas planícies de Nineveh a leste e norte de Mosul, onde eles têm uma forte presença.

(Escrevendo por Maher Chmaytelli, editor de Angus MacSwan)

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