REDE CAPTURA LIXO COM SUCESSO (FOTO: REPRODUÇÃO)

Muitas são as ideias para limpar essa quantidade de lixo espacial, incluindo armas à laser. Uma iniciativa da Universidade de Surrey, no Reino Unido, acaba de fazer, com sucesso, o primeiro teste para por em prática um satélite que funciona como lixeiro espacial.

O REMOVEDEBRIES EM AÇÃO A 300 KM DE ALTITUDE. (FOTO: SSC)

A 300 quilômetros de altitude, o RemoveDebris (Removedor de detritos), como foi batizado, lançou uma rede para capturar um objeto do tamanho de uma caixa de sapatos que estava entre seis e oito metros a sua frente.

“Funcionou exatamente como esperávamos”, disse à BBC o professor Guglielmo Aglietti, diretor do Centro Espacial de Surrey. “O alvo estava girando como você esperaria que um lixo não-cooperativo se comportasse, mas você pode ver claramente que a rede o captura, e estamos muito felizes com a maneira como o experimento foi feito.”

É verdade que o lixo em questão tinha acabado de ser lançado pelo próprio satélite, mas foi somente o primeiro de quatro testes a serem desempenhados pelo satélite. Ainda esse ano a ideia é que coloquem em ação um sistema de câmeras para rastrear o lixo espacial. Em seguida será a vez de um outro sistema de captura, que utiliza um arpão, ser testado.

Por fim, uma espécie de rede de arrasto, como as utilizadas por pescadores, será lançada para capturar tudo que encontrar em seu caminho pela alta atmosfera. Depois de cumprida a missão, o satélite, que custou U$ 17 milhões,  entrará em rota de colisão com a Terra, e vai se desintegrar junto com todo o lixo conforme mergulha na atmosfera.

Veja o momento da limpeza espacial: