Os cientistas estão sugando dióxido de carbono do ar com fãs gigantes e se preparando para liberar produtos químicos de um balão.

Uma instalação para capturar CO2 do ar da Swiss Climeworks AG é colocada no telhado de uma usina de incineração de resíduos em Hinwil, Suíça, 18 de julho de 2017.
Uma instalação para capturar CO2 do ar da Swiss Climeworks AG é colocada no telhado de uma usina de incineração de resíduos em Hinwil, Suíça, 18 de julho de 2017.

OSLO (Reuters) – Os cientistas estão sugando dióxido de carbono do ar com fãs gigantes e se preparando para liberar produtos químicos de um balão para escurecer os raios do sol como parte de um impulso de engenharia climática para esfriar o planeta.

Os apoiantes dizem que os projetos arriscados, muitas vezes caros, são urgentemente necessários para encontrar formas de cumprir os objetivos do acordo climático de Paris para conter o aquecimento global que os pesquisadores acusam de causar mais ondas de calor, chuvas e aumento do nível do mar.

As Nações Unidas afirmam que os alvos estão fora de pista e não serão atendidos simplesmente pela redução de emissões, por exemplo, de fábricas ou carros – especialmente depois que a decisão do presidente dos EUA, Donald Trump, retirar o pacto de 2015.

Eles estão empurrando para outras maneiras de manter as temperaturas baixas.

No campo, perto de Zurique, a empresa suiça Climeworks começou a sugar os gases de efeito estufa do ar em maio com fãs gigantes e filtros em um projeto de US $ 23 milhões que ele chama a primeira “planta comercial de captura de dióxido de carbono”.

Em todo o mundo, a pesquisa de “captura direta de ar” por um punhado de empresas como a Climeworks ganhou dezenas de milhões de dólares nos últimos anos de fontes, incluindo governos, o fundador da Microsoft Bill Gates e a Agência Espacial Européia.

Se enterrado no subsolo, grandes quantidades de gases de efeito estufa extraídas do ar ajudariam a reduzir as temperaturas globais, um passo radical além dos cortes nas emissões que são o foco principal do Acordo de Paris.

Climeworks calcula que agora custa cerca de US $ 600 para extrair uma tonelada de dióxido de carbono do ar e a capacidade total da planta até o final de 2017 é de apenas 900 toneladas por ano. Isso equivale às emissões anuais de apenas 45 americanos.

E a Climeworks vende o gás, sem prejuízo, às estufas nas proximidades como fertilizante para cultivar tomates e pepinos e tem uma parceria com o fabricante de automóveis Audi, que espera usar o carbono em combustíveis mais ecológicos.

Jan Wurzbacher, diretor e fundador da Climeworks, diz que a empresa tem ambições que alteram o planeta, reduzindo os custos para cerca de US $ 100 a tonelada e capturando um por cento das emissões globais de carbono produzidas pelo homem por ano até 2025.

“Desde o Acordo de Paris, o negócio mudou substancialmente”, disse ele, com uma mudança no interesse dos investidores e dos acionistas para longe dos usos industriais do carbono para reduzir as mudanças climáticas.

Mas as penalidades para as fábricas, usinas e carros para emitir dióxido de carbono na atmosfera são baixas ou inexistentes. Custa 5 euros (US $ 5,82) a tonelada na União Européia.

E isolar o dióxido de carbono é complexo porque o gás compõe apenas 0,04 por cento do ar. O dióxido de carbono puro entregue por caminhões, para uso em estufas ou para fazer bebidas com gás, custa cerca de US $ 300 a tonelada na Suíça.

Outras empresas envolvidas na captura direta de ar incluem Engenharia de Carbono no Canadá, Termostato Global nos Estados Unidos e Skytree na Holanda, um spin-off da Agência Espacial Européia originalmente criado para encontrar maneiras de filtrar o dióxido de carbono expulso pelos astronautas em espaçonaves.

Não ficção científica

O Acordo de Paris procura limitar um aumento das temperaturas mundiais neste século a menos de 2 graus Celsius (3,6 Fahrenheit), idealmente 1,5C (2,7 F) acima dos tempos pré-industriais.

Mas os dados da ONU mostram que os planos atuais para cortes em emissões serão insuficientes, especialmente sem os Estados Unidos, e que o mundo terá que mudar para “emissões negativas” líquidas neste século extraindo carbono da natureza.

As soluções de “geo-engenharia” mais arriscadas poderiam ser um backstop, como escurecer a luz do sol do mundo, despejando ferro nos oceanos para absorver carbono ou tentando criar nuvens.

Entre as novas pesquisas universitárias, um projeto de geo-engenharia de Harvard para escurecer a luz solar para arrefecer o planeta criado em 2016 levantou US $ 7,5 milhões de doadores privados. Planeja uma primeira experiência ao ar livre em 2018 acima do Arizona.

“Se você quer ter certeza de chegar a 1,5 graus, você precisa ter geo-engenharia solar”, disse David Keith, da Harvard.

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