Na terça-feira, ativistas do clima romperam cercas e fechamentos de corte e cadeias simultaneamente em vários estados e simplesmente virou as condutas fora.

Boltd;vulnerabilidade da rede de condutas de petróleo da América do Norte.
Boltd;vulnerabilidade da rede de condutas de petróleo da América do Norte.

Alicate expor a vulnerabilidade da rede de condutas de petróleo da América do Norte.

Por Liz Hampton e Ethan Lou

HOUSTON / NOVA YORK – Bastou um par de cortadores de parafuso ea graxa de cotovelo de alguns ativistas climáticos para realizar um ato audacioso de sabotagem no sistema de dutos de petróleo e gás maciça da América do Norte.

Para uma indústria cada vez mais dependente de dispositivos como sensores digitais, câmeras infravermelhas e drones para monitorar a segurança e verificar se há vazamentos, a sabotagem ilustrou como oleodutos são vulneráveis a ataques de baixa tecnologia.

Na terça-feira, ativistas do clima romperam cercas e fechamentos de corte e cadeias simultaneamente em vários estados e simplesmente virou as condutas fora.

Todos eles tinham que fazer era torcer fechar válvulas gigantes em cinco gasodutos transfronteiriços que, juntos, podem enviar 2,8 milhões de barris por dia de petróleo bruto para os Estados Unidos de Canadá – iguais a cerca de 15 por cento do consumo diário EUA.

Os ativistas fizeram nenhum dano aos gasodutos, que as empresas que operam encerradas como medida de precaução para verificações antes de reiniciar.

Os Estados Unidos são o maior mercado de energia do mundo, e a infra-estrutura para perfurar, refinar, armazenar e entregar essa energia para os consumidores está ligado por milhões de milhas de dutos que são impossíveis de proteger inteiramente do ataque.

“Você não está equipando estas coisas em uma base permanente. Não é viável”, disse Stewart Dewar, um gerente de projeto da Senstar, uma empresa com sede em Ottawa que o autor de um livro branco de 2012, sobre a segurança pipeline. “É muito caro.”

Existem mais de 200.000 milhas (322.000 km) de linhas de óleo e muitas vezes que de linhas de gás natural nos Estados Unidos. Milhares de estações de bombeamento e válvulas rurais e muitas vezes remotas pontilham o país.

O custo de postar guardas armados em estações de válvulas, normalmente encontrada a cada 20 milhas ao longo das condutas subterrâneas, seria proibitivo, disse Dewar.

Para as empresas, há poucas opções para policiar as partes de suas redes de gasodutos que ficam acima do solo, tais como as estações de válvulas.

As estações são normalmente protegidos por nada mais do que o mesmo cerca de arame frágil e cadeados escolas primárias usar para proteger seus parques infantis.

PROBLEMA GLOBAL

As mesmas vulnerabilidades estão presentes em todo o mundo. Na Nigéria e zonas de conflito como o Iraque, condutas têm sido alvo de militantes. No México, os ladrões alvo as artérias de combustível para desviar combustível.

Mas, até terça-feira, ativistas ambientais nunca tinha realizado um ataque simultâneo e coordenado de tal magnitude.

A ação de terça-feira, apoiado pelo Fundo desobediência Climate Action baseado em Vermont, foi realizada para chamar a atenção para as alterações climáticas e apoiar os opositores da proposta Dakota Acesso Pipeline, que os críticos dizem que poderia romper e água potável azedo para o Standing Rock Sioux Tribe em North Dakota.

Vários operadores de gasodutos e especialistas em segurança disseram desligar válvulas era extremamente perigoso e que os ativistas subestimado os riscos.

Dutos pode ser fortemente pressionado, dependendo da duração e variação de altitude, e fechando a válvula pode causar rupturas que são “catastróficas” para o ambiente, Paul Tullis de Tullis Engineering Consultants, disse.

“É como um trem de carga”, ele disse sobre a dinâmica com que as petrolíferas movimentos. “Se essas pessoas são engenheiros hidráulicos, eles podem ser capazes de fazer isso com segurança.”

Ativistas muitas vezes não sabem perfeitamente o que estão fazendo, mesmo se eles acham que eles fazem, disse Tullis.

Os manifestantes disseram que passou meses estudando como fechar com segurança as válvulas. A capacidade de ter acesso a informações confidenciais necessárias para fechar uma linha de segurança foi questionada por especialistas.

De qualquer maneira, os especialistas gasoduto disse que foi sorte não houve vazamentos na terça-feira. Uma vez que as válvulas estão fechadas, a pressão pode rapidamente construir gasodutos no interior que operam sob até 1.000 libras (450 kg) por polegada quadrada.

Os manifestantes estavam tendo uma chance de que um ponto fraco em uma linha não iria explodir, e que os trabalhadores de centros de operações iria entrar em ação depois de alarmes de audição.

“On the pipeline de errado, no lugar errado (ações como esta) poderia matar pessoas. Este é o líquido quente perigosos. Não é algo a ser aterrorizados com, mas deve ser respeitado”, disse Richard Kuprewicz, presidente da Accufacts Inc, uma empresa de consultoria pipeline.

SEGURANÇA a aceleração após 9/11

Após a adulteração, os proprietários Enbridge Inc, TransCanada Corp, espectros de energia e Kinder Morgan fechou suas linhas como medida de precaução.

Eles não respondeu imediatamente às perguntas sobre as suas precauções de segurança mais abrangentes, embora alguns deles enfatizou que tem vários sistemas de segurança no local.

A vulnerabilidade geral da infra-estrutura EUA – de pontes para usinas de energia e portos – se tornou mais evidente após os atentados de 11 de setembro de 2001.

Desde então, a Administração de Segurança dos Transportes dos Estados Unidos, parte do Departamento de Segurança Interna (DHS), solicitou às empresas de dutos para levar a cabo uma “avaliação de vulnerabilidade de segurança” para os seus ativos e de realizar avaliações de risco que incluem a “probabilidade de um sucesso de um ataque “, e tomar medidas para mitigar esses riscos.

Uma revisão publicada pelo DHS em 2015 identificou segurança física e cibernética como um risco para os sistemas de infra-estruturas energéticas, incluindo a ameaça de ataques múltiplos, coordenados e eventos impulsos electromagnéticos, mas focado principalmente em ameaças à rede elétrica.

Especialistas em segurança disseram que tentaram estabelecer um equilíbrio entre proteger instalações, garantindo a liberdade de circulação e manter os custos sob controle.

A Associação de Óleo de tubos Lines, um grupo da indústria, disse que reconheceu existir desacordos sobre política energética, mas que o protesto foi longe demais.

fechamento de válvulas anteriores ter causado derramamentos, incluindo um dos cerca de 4.000 barris de petróleo, disse o grupo.

“Nós não queremos que ninguém se machucar ou causar uma liberação no meio ambiente”, disse Andrew Black, presidente do grupo.

(Reportagem de Liz Hampton em Houston e Ethan Lou em Nova York; Reportagem adicional de Devika Krishna Kumar e Jessica Resnick-Ault; escrita por Terry Wade, Edição de Simon Webb e Bill Rigby)

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