Relatório Especial: As rachaduras por trás do sequestro em massa da Nigéria

Relatório Especial: As rachaduras por trás do sequestro em massa da Nigéria
Rachel Daniel, de 35 anos, mantém uma foto de sua filha sequestrada Rose Daniel, de 17 anos, quando seu filho Bukar, de 7 anos, se senta ao lado dela em sua casa em Maiduguri nesta foto de 21 de maio de 2014. REUTERS / Joe Penney / Arquivos.
Relatório Especial: As rachaduras por trás do sequestro em massa da Nigéria

Por Isaac Abrak e Joe Brock

CHIBOK / ABUJA – Quando as pessoas locais advertiram que centenas de militantes islâmicos estavam se dirigindo para sua cidade remota de Chibok, no nordeste da Nigéria, Danuma Mphur correu para pedir ajuda.

Como presidente da Associação de Professores de Pais na escola da cidade, Mphur temia pela segurança de crianças que estavam ficando lá para fazer exames. Os 15 soldados nigerianos em Chibok não foram páreo para as forças de Boko Haram, um grupo militante que faz campanha para criar um estado islâmico na região. Reforços eram necessários, rápido. Mphur disse que chamou a polícia eo presidente do governo local.

Por sua vez, o presidente do governo local também chamou a polícia e entrou em contato com o comandante militar em Chibok entre 21h30 e 22h naquela noite, de acordo com Kashim Shettima, o governador do estado de Borno, que inclui Chibok.

“Podemos ir mais longe?”, Disse Shettima, sugerindo que havia pouco mais gente local poderia ter feito do que pedir ajuda.

Backup nunca chegou. Os militares disseram em uma declaração que não recebeu nenhum aviso sobre o ataque. Acrescentou que quando os reforços foram enviados, eles foram emboscados na “estrada acidentada e tortuosa de 120 km” de Maiduguri, capital do estado, e atrasados. O presidente do governo local de Chibok não pôde ser contatado para comentar.

De qualquer maneira, cerca de três horas depois de Mphur ter pedido ajuda, os militantes de Boko Haram varreram Chibok e sequestraram 276 meninas da escola. Enquanto 57 escaparam, de acordo com o governo estadual, a maioria ainda está desaparecida, e Boko Haram ameaçou vendê-los “no mercado”.

Embora os militares da Nigéria tenham dito na segunda-feira que agora sabe onde estão as meninas, descartou usar a força para tentar resgatá-las.

O seqüestro em massa na noite de 14 de abril provocou manchetes em todo o mundo – mas estava longe do primeiro erro na guerra da Nigéria contra Boko Haram. Entrevistas com testemunhas do seqüestro, oficiais militares e de segurança nigerianos, diplomatas ocidentais e especialistas em combate ao terrorismo, destacam uma série de falhas de políticos e militares na luta contra o grupo, não apenas nas horas que antecederam a invasão Escola, mas ao longo de vários anos.

As divisões, a baixa moral e a corrupção dentro dos militares permitiram que os militantes islâmicos assumissem grandes áreas do nordeste da Nigéria. Desde a primeira revolta em 2009, a campanha de Boko Haram para criar um estado islâmico separatista acelerou. Ele já matou mais de 5.000 pessoas, incluindo cerca de 1.800 este ano sozinho.

Uma amarga disputa entre o governo federal em Abuja e pelo menos dois governadores estaduais no nordeste tornou mais difícil coordenar uma resposta ao grupo, dizem analistas e fontes de segurança.

O presidente da Nigéria, Goodluck Jonathan, que chegou ao poder em 2010 e deverá ser candidato a um segundo mandato no próximo ano, é um cristão do sul do país. Muitas pessoas no norte, majoritariamente muçulmano, que é menos desenvolvido e mais pobre do que o sul, sentem-se negligenciadas pelo seu governo.

Em Chibok, onde os restos carbonizados de beliches dormitórios sentam-se em meio aos escombros da escola, Mphur acredita que o seqüestro em massa poderia ter sido evitado. Ele disse à Reuters: “O que aconteceu … poderia ter sido evitado se o governo tivesse tomado as medidas necessárias”.

RELAÇÕES FRESCAS

Na língua hausa do nordeste da Nigéria, Boko Haram traduz-se grosseiramente como “a educação ocidental é proibida”, e em 2012 o grupo militante anunciou que se dirigirá especificamente às escolas.

Desde então, os militantes de Boko Haram incendiaram numerosas escolas e seqüestraram ou mataram centenas de crianças, de acordo com uma importante fonte militar nigeriana.

Três fontes de inteligência ocidentais na Nigéria estimam que Boko Haram estava segurando entre 200 e 300 meninas como escravas, mesmo antes do ataque a Chibok. Mas as forças de segurança da Nigéria não conseguiram entrevistar muitos sobreviventes, apesar de suas informações poderem ajudar a combater o Boko Haram ou ajudar a encontrar meninas ainda mantidas em cativeiro, disseram vítimas e fontes de segurança.

Um fugitivo era uma menina raptada por Boko Haram em uma região montanhosa perto de Camarões no ano passado. “Ninguém veio me fazer perguntas depois que escapei. Eu poderia ajudá-los a encontrar outros “, disse ela à Reuters.

As diferenças políticas entre as regiões ea má organização das forças de segurança são dois dos problemas.

Borno tem alguns dos mais baixos indicadores econômicos do país, e os investidores evitam o Estado por causa da má segurança. Apesar de tais problemas, o presidente visitou o estado apenas uma vez durante seus quatro anos no poder.

Jonathan e Shettima, o governador de Borno, têm um relacionamento gelado. Shettima é uma figura proeminente na oposição principal todo o partido do partido dos progressistas e foi abertamente crítico da administração de Jonathan. De acordo com fontes próximas ao presidente, Shettima irritou Jonathan em fevereiro dizendo que Boko Haram era mais forte e melhor equipado do que os militares.

Embora a Nigéria aloque cerca de 1 trilhão de naira (US $ 6,5 bilhões) para a segurança a cada ano, os soldados do nordeste estão esticados, disseram fontes de segurança.

A corrupção generalizada significa uma falta de investimento em treinamento e falta de manutenção de equipamentos. O dinheiro é muitas vezes desperdiçado. A Nigéria comprou aviões de vigilância israelenses em 2006 que poderiam ter sido usados ​​para caçar as meninas, mas a má manutenção os deixou abandonados, disse o fabricante de aviões.

Boko Haram lutadores, em contraste, são bem armados e determinados. Em dezenas de ataques de militantes no ano passado, soldados foram varridos pelos militantes que chegam em caminhões, motos e, às vezes, até mesmo roubados veículos blindados, disparando granadas lançadas por foguetes saqueados em ataques contra instalações militares.

Em números puros, Boko Haram é outmatched. Tem cerca de 6.000 a 8.000 membros, disseram três fontes de segurança, enquanto uma força-tarefa nigeriana no estado de Borno é de cerca de 12.000, incluindo soldados e policiais.

Mas os soldados disseram à Reuters que a moral está baixa. Seus comandantes depositam parte de seus salários, muitas vezes não têm o suficiente para comer e vivem com medo dos ataques de Boko Haram, disseram alguns.

“Eles (Boko Haram) estão mais bem equipados”, disse um soldado à Reuters por telefone, acrescentando que não poderia enfrentar um ataque de Boko Haram em seu posto de segurança. – Vou levar uma faca para um tiroteio – disse ele.

ENCERRAMENTO DA ESCOLA

Em dezembro, Boko Haram montou um assalto em grande escala à base da Força Aérea Maiduguri, colocando dois helicópteros e três aviões militares fora de ação, disseram os militares na época. Os helicópteros restantes foram posteriormente transferidos para os aeroportos de Makurdi e Port Harcourt, pelo menos três horas de vôo de Chibok, limitando a capacidade do exército para realizar a vigilância e as forças de transporte, disseram duas fontes de segurança.

A fraqueza dos militares ficou evidente novamente em fevereiro, quando dezenas de combatentes leais a Boko Haram desceram em um remoto posto militar nas colinas de Gwoza, a cerca de 100 quilômetros a leste de Chibok.

Os combatentes atacaram usando caminhões Hilux montados com metralhadoras sobre o solo que ofereciam pouca cobertura, disse uma fonte de segurança. Em uma batalha que durou horas, 50 insurgentes e nove soldados nigerianos foram mortos, disse a fonte. Apesar dessas perdas, os militantes conseguiram saquear a base de seu arsenal de 200 bombas de argamassa, 50 granadas lançadas por foguetes e centenas de cartuchos de munição.

Duas semanas mais tarde, os combatentes de Boko Haram atacaram uma faculdade em Buni Yadi no estado de Yobe, que faz fronteira com Borno. Eles mataram 59 rapazes adolescentes, e duas fontes de segurança disseram que também sequestraram 11 colegiais.

Depois disso, o governo do estado de Borno fechou todas as suas escolas. Simeon Nwakaudu, porta-voz do Ministério Federal da Educação, que está sob a jurisdição de Jonathan, disse à Reuters que o ministério enviou uma advertência por escrito ao governador do estado, recomendando que os exames sejam transferidos para um local mais seguro.

Nwakaudu, que não mostrou à Reuters uma cópia da carta, disse que o ataque de Chibok “teria sido evitado” se Shettima tivesse ouvido o aviso.

Shettima nega ter recebido tal aviso. Em vez disso, ele decidiu reabrir a escola em Chibok para realizar exames.

“Nós estávamos completamente à vontade com a situação de segurança em Chibok no momento em que tomamos essa decisão”, disse Shettima à Reuters. Ele disse que a responsabilidade pela segurança está com o governo federal, que controla as forças de segurança. “Temos forças de segurança em todos os governos locais em todo o estado. Poderiam nos ter aconselhado.

Ao mesmo tempo, o Ministério da Educação não tinha uma liderança clara. Jonathan havia demitido o ministro da Educação, Ruqayyatu Rufai, juntamente com outros oito ministros em uma reorganização do gabinete em setembro do ano passado, e não ocupou o cargo desde então.

O vice-ministro da Educação, Nyesom Wike, tinha outros assuntos em mente: Passou os últimos seis meses fazendo campanha extraoficialmente para ser governador de um estado do sul. Jonathan está ansioso que um de seus aliados políticos ganha a governação contra um titular que é um dos rivais do presidente.

Um estudante que escapou quando rebeldes de Boko Haram invadiu uma escola e sequestrou escolares, identifica seus companheiros de escola de um vídeo liberado pelo grupo rebelde islâmico na Casa de Governo em Maiduguri, estado de Borno nesta foto de arquivo de 15 de maio de 2014. REUTERS / Stringer / Arquivos
Um estudante que escapou quando rebeldes de Boko Haram invadiu uma escola e sequestrou escolares, identifica seus companheiros de escola de um vídeo liberado pelo grupo rebelde islâmico na Casa de Governo em Maiduguri, estado de Borno nesta foto de arquivo de 15 de maio de 2014. REUTERS / Stringer / Arquivos

Para os pais de crianças seqüestradas, tanto as autoridades federais quanto as locais não conseguiram o suficiente em Chibok. Esther Kabu, cuja filha Dorcas é uma daquelas ainda desaparecidas, disse que nunca houve qualquer discussão sobre a realização de exames além de Chibok.

“O que mais me incomoda é que eles não nos consultaram, os pais da escola, quando decidiram que as meninas deveriam voltar para a escola para os exames”, disse ela. “Eu tinha esse medo em mim sobre sua segurança no albergue. Eles deveriam ter proporcionado mais segurança à escola. ”

O ATAQUE

Em 14 de abril, os combatentes Boko Haram chegaram em Chibok às 23:30, de acordo com Mphur, o presidente da escola PTA. Os moradores fugiram para os matagais que cercavam a cidade.

Os homens armados, vestidos com uniformes militares e transportando AK47s e granadas propulsas-foguete, fizeram o seu caminho para a escola cerca de uma milha fora da cidade, onde enganaram as estudantes, dizendo que eles eram soldados protegendo-os de Boko Haram.

Lydia Powu, de 16 anos, lembrou-se do momento em que ela percebeu que os homens que a persuadiram a sair da cama não eram soldados: “Eles começaram a queimar a escola, e nos cercando. Eles agarraram a mim ea minha irmã e nos levaram para fora da escola para outra aldeia, onde eles nos carregaram em caminhões.

“Então eu perguntei à minha irmã mais velha: ‘O que vamos fazer agora?’ Nós olhamos um para o outro e nós sabíamos. Saltamos do caminhão. Eu bati nas minhas costas como eu caí, mas eu esqueci a dor e corremos e correu. ”

Nas horas após o ataque, nenhum governo ou militares chegaram para realizar uma investigação, disseram moradores de Chibok. “Pessoas de segurança do governo só vieram nos fazer perguntas três dias depois, é o quanto elas se importam com nós e nossos filhos”, disse Mphur.

Isso pode ser em parte porque o governo federal teve outro incidente para lidar, mais perto de casa. Na manhã do ataque de Chibok, Boko Haram detonou uma grande bomba em uma estação de ônibus nos arredores de Abuja, a capital do país. A explosão matou 75 pessoas.

“GUERRA ALL-OUT”

O presidente demorou mais de duas semanas a falar publicamente sobre o seqüestro em massa. Somente quando a pressão internacional montada, impulsionada por uma campanha de mídia social conhecida como #BringBackOurGirls, Jonathan finalmente aceitou assistência de inteligência e vigilância dos Estados Unidos, Grã-Bretanha, França e China.

Sua compreensão da situação tem sido instável. Em abril, ele disse que a ameaça de Boko Haram era apenas “temporária”. Em uma reunião internacional para discutir a questão em Paris, em 18 de maio, ele pareceu mudar de postura, descrevendo Boko Haram como “parte integrante da Al Qaeda”. Especialistas em segurança acreditam que a seita continua sendo uma grande insurgência.

Na reunião de Paris, os países da África Ocidental prometeram fazer uma “guerra total” contra Boko Haram, enquanto nações estrangeiras se comprometeram com conhecimentos técnicos e treinamento para um novo esforço regional africano contra militantes islâmicos. Cerca de 80 soldados dos EUA desdobraram-se no Chade para ajudar nas operações contra Boko Haram.

Mas os militares nigerianos continuam desconfiados do envolvimento ocidental. E o ministério da educação, como disse um funcionário ocidental que trabalha com o governo nigeriano, permanece desvinculado.

“O ministério deve traçar um plano de como evitar que Chibok seja repetido”, disse a fonte. – Mas não tem barreira.

Em Chibok, as razões para os sequestros ocupam o segundo lugar na perda. Na casa de seus pais na cidade, Happy Yakub, de 13 anos, ainda espera que sua irmã, uma das seqüestradas, possa retornar.

“Eu nunca vou voltar para a escola até que minha irmã volte para casa”, disse Yakub. “Eu sinto falta dela. Ela costumava trançar meu cabelo e nós brincávamos juntos. Agora não há ninguém com quem brincar.

(Com reportagem de Joe Penney em Maiduguri, Pascal Fletcher em Joanesburgo, Tim Cocks em Lagos, Bate Felix em Dakar, David Rohde em Washington e Andrew Osborn em Londres, Editado por Richard Woods e Simon Robinson)

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