Claire Williams Q & A – Stroll mostrando foi ‘fenomenal’ Williams foi muito no centro das atenções durante o inverno graças à chegada do novato canadense Lance Stroll e seu último minuto emparelhamento com Felipe Massa. Stroll pode não ter terminado uma corrida ainda, mas Claire Williams acredita que ele já está provando por que eles estavam certos para assiná-lo. Nós pegamos com o diretor da equipe deputado para uma conversa exclusiva no Bahrein …

 As pessoas farão grandes progressos nas próximas duas semanas e teremos que nos certificar de que manteremos o ritmo Claire Williams

‘As pessoas farão grandes progressos nas próximas duas semanas e teremos que nos certificar de que manteremos o ritmo
Claire Williams

Q: Claire, você tem um line-up onde um motorista é quase o dobro da idade do outro. Como isso funciona?

Claire Williams: Oh, você está certa. Eu não pensei nisso até agora. E que funciona tão bem diz muito. Ter Lance na equipe é maravilhoso, pois é tão emocionante – ter novos talentos é ótimo para nós e também para o esporte. Ser uma equipe que traz talento é muito importante para nós – particularmente um piloto que provou que merece um lugar na Fórmula 1. Mas se você tem um novato em sua equipe que você quer emparelhar com alguém que é experiente – e realmente alguém com temperamento Felipe e experiência é uma combinação perfeita. É tão lindo vê-los trabalhando juntos. É uma linha muito legal. Estou muito feliz com eles. Este é um esporte tão competitivo que com muitos pilotos é tudo sobre o seu próprio esforço – e com Felipe é muito sobre a equipe. Ele é um jogador da equipe – desde que ele está com a gente.

P: E como isso aconteceu? Você já havia anunciado sua formação de pilotos com Valtteri (Bottas) e Lance (Stroll) – e as coisas mudaram dramaticamente e você teve que chamar Felipe (Massa) para voltar quando Valtteri estava voando para Mercedes. Você pode recapitular como tudo isso aconteceu do seu ponto de vista?

CW: Ha, foi um dezembro movimentado! Sim, já tínhamos feito o nosso anúncio de motorista e ficamos muito felizes com o que aconteceu com Valtteri e Lance. Mas logo após a aposentadoria de Nico (Rosberg) nós sabíamos que a chamada viria e nós fomos lisonjeados um tanto que alguém quis um de nossos excitadores para esse assento. Mas isso não nos deixou em uma posição particularmente fácil, porque todos os outros motoristas já estavam comprometidos e havia muito poucas alternativas. Se você tem um motorista que tem a oportunidade com Mercedes você tenta fazê-lo funcionar e fazer a coisa certa, como você não quer um driver em seu carro que não quer estar em seu carro. Havia tantos elementos diferentes para essa decisão – e nós queríamos tomar nosso tempo e não fazer o movimento errado, como Valtteri foi uma parte importante do nosso futuro. Tudo funcionou graças a Felipe! Primeiro eu não queria chamá-lo pensando “deixar o cara sozinho”, mas quando eu liguei para ele ele foi extremamente receptivo – e ele tem mostrado na pista.

P: Mercedes Toto Wolff disse que as negociações foram difíceis e que você é “a filha de seu pai” quando se trata de fazer um acordo. Você conseguiu tudo o que queria?

CW: Eu fiz. Esse era o plano. Nós não vamos deixar Valtteri ir sem uma boa luta. Ele era uma parte fundamental do nosso futuro e se você vai desistir de seu motorista que você quer algo. Nós não teríamos feito isso a menos que fôssemos muito felizes em todos os elementos da decisão. Estamos confortáveis ​​com o resultado.

P: O seu novo chefe técnico Paddy Lowe – anteriormente da Mercedes – faz parte desse negócio?

CW: Não, ele não estava. Essas pessoas não são peões em um jogo de xadrez. O acordo com Valtteri indo para Mercedes era separado; O acordo com Felipe era separado; E o acordo com Paddy era separado.

Q: Valtteri está em um contrato de um ano; Felipe está em um contrato de um ano. É possível que Valtteri voltasse para 2018?

CW: Ha, eu preciso de um pouco de uma pausa em drivers por um par de semanas! (Risos) E tudo pode mudar no decorrer do ano. Eu não seria oposição a Valtteri voltar – mas, em seguida, depende se temos um assento disponíveis no próximo ano.

P: É entendido que o apoio financeiro da Lance foi um forte argumento para colocá-lo em um de seus carros. O objetivo do novo chefe de automobilismo da F1, Ross Brawn, é eliminar a dependência comercial que pequenas equipes têm sobre os pilotos. Sem essa dependência você ainda teria a mesma formação?

CW: Essa é uma pergunta muito boa – e eu digo-lhe o que: eu faria. Eu acho que é um idealismo dizer para tirar a dependência – mas igualmente isso não é algo novo na Fórmula 1, que os motoristas tiveram apoio financeiro ao entrar na F1. Fernando Alonso tinha o Santander, por exemplo. Sua formação de pilotos é sempre combinada com outros elementos. Acho que Ross estava falando sobre drivers particulares. Acho que todo mundo tem que lembrar o talento Lance traz, além de qualquer outra coisa. E muitos pilotos agora no esporte tiveram a sorte de encontrar apoio financeiro para chegar a este ponto. Todo mundo que quiser fazer isso na F1 precisa de apoio financeiro por trás deles. Seria ingênuo pensar que você pode chegar aos escalões mais altos da F1 sem ele. Então eu não teria mudado a minha decisão. P: Com toda a justiça, O que Lance mostrou em Xangai silenciou muitos dos que duvidavam. Ele teve uma excelente qualificação e sem o confronto com Pérez, ele teve o potencial de ter ido muito longe na corrida. É esse potencial que você viu nele desde o início?

CW: Ele chegou ao Q3 em sua segunda corrida com muito pouco tempo na pista na sexta-feira. Eu acho que foi fenomenal, como as pessoas devem deixar seu talento falar por si.

Q: O fim de semana de Xangai levou um pouco de peso de seus ombros?

CW: Não, porque eu não estava preocupado com ele. Eu não fico nervoso assistindo Lance, que eu poderia ter sido com rookies anteriores. Estou realmente ansioso para saber como ele se desenvolve na temporada. E Lance tem o potencial de ser atraente para uma audiência jovem norte-americana com seu carisma, sua personalidade e perfil online.

Q: Com Felipe você sabe o que você recebe. O que é que você quer de Lance no final do ano?

CW: Ele já está mostrando progresso e aprendendo com os erros que ele fez e não repeti-los. Ele tem que se dar tempo e não querer tudo de uma vez. Uma carreira de F1 não está dependendo de uma volta rápida na prática livre um mas no progresso contínuo. Já há tanta pressão em seus ombros de muitos ângulos diferentes – ea maneira como ele está lidando com tudo isso é tão impressionante. Ele tem apenas 18 anos. Estou muito orgulhoso dele.

Q: Mas Williams precisa de ambos os pilotos entregar se você quiser manter sua posição no campeonato de construtores …

CW: … claro! Precisamos de Lance para entregar. Claro, se você tomar a decisão de tomar um novato você tem que saber que ele não terá os pontos equivalentes a um motorista que tem 16 anos sob seu cinto. Tal pensamento seria bastante ingênuo. Mas eu não duvido, tendo visto seu desempenho, que se ele terminar uma corrida que ele vai marcar pontos para nós.

Q: Olhando para o desempenho de Williams até agora neste fim de semana não parece ruim em tudo …

CW: … sim, esta temporada é um pouco de uma surpresa. Eu estava mais preocupado com isso. Certamente fizemos progresso durante o inverno. Eu acho que as pessoas vão fazer grandes progressos ao longo das próximas semanas e temos de ter certeza de que manter o ritmo com eles e não parar em que estamos. Queremos avançar.

Q: Ainda há 18 corridas para ir, tanto espaço para uma curva de aprendizado íngreme. O que você espera Lance ter crescido depois dessas 18 corridas?

CW: Que ele mostra forte desempenho na qualificação e na corrida. Ele para obter um pódio seria fantástico, mas não vamos colocar pressão sobre ele. Um número razoável de pontos para contribuir para o campeonato de construtores – e forte desempenho consistente. E então vamos ver o que traz 2018.

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