Dentro da reserva amazônica, o chocolate sofisticado prospera com floresta,alta ajudará a acabar com a epidemia de desmatamento devastando comunidades amazônicas como as dela.

Dentro da reserva amazônica, o chocolate sofisticado prospera com floresta
Dentro da reserva amazônica, o chocolate sofisticado prospera com floresta

Por Chris Arsenault e Karla Mendes

ARAPIXI NATURE RESERVE, Brasil (Thomson Reuters Foundation) – Com um cigarro em uma mão e um machete enlameado no outro, a avó brasileira Maria Nobre de Oliveira pensa que o chocolate de gama alta ajudará a acabar com a epidemia de desmatamento devastando comunidades amazônicas como as dela.

Sua comunidade de algumas dúzias de residentes vive em casas de madeira construídas à mão sem eletricidade ou água corrente na maior floresta tropical do mundo, mais de seis horas de barco do rio da cidade mais próxima no sudoeste do Amazonas, no Brasil.

Os residentes em assentamentos isolados da Amazônia dizem que têm poucas oportunidades para ganhar a vida, além do desmatamento para criar gado – parte da razão pela qual as taxas de desmatamento da Amazônia no Brasil aumentaram 29% no ano passado após anos de declínio.

Além disso, os aldeões que limpam terra para se alimentar, grandes fazendeiros e especuladores tem tentado invadir a reserva natural de Arapixi, onde Oliveira vive para cortar árvores, disse um funcionário do Ministério do Meio Ambiente do Brasil.

Mas os residentes da reserva têm novo aliado para ajudá-los a proteger as árvores – o chocolate.

“Esta é uma floresta virgem”, disse Oliveira, de 62 anos, à Fundação Thomson Reuters, enquanto os residentes usavam bastões compridos para matar grãos de cacau – o ingrediente básico para o chocolate – das árvores da reserva.

“Alguns homens vieram cortar as árvores por um tempo atrás – mas nós pedimos para se perderem”, disse Oliveira, enquanto outros fazendeiros carregavam feijão fresco para secar ao sol.

“Se tivéssemos deixado, não teríamos uma fonte de renda … o cacau nos ajuda a proteger a floresta”. Os agricultores da reserva natural trabalham com uma cooperativa local em Boca do Acre que gerencia a venda e exportação do cacau.

ENCONTRANDO UM BALANÇO

Encontrar um equilíbrio entre o emprego para as populações locais e proteger as florestas da Amazônia há muito impostas aos formuladores de políticas.

A cada minuto, as florestas maiores do que dois campos de futebol são derrubadas na Amazônia, de acordo com o ex-diretor do serviço florestal do Brasil.

Funcionários brasileiros afirmam que projetos como a cooperativa de cacau estão ajudando os moradores a viver a terra enquanto se afasta do desmatamento.

“Esses projetos de cacau vêm da comunidade, somos parceiros com eles”, disse Abilio Ikeziri, funcionário do Ministério do Meio Ambiente do Brasil, responsável pelas áreas protegidas.

A renda também ajuda os moradores a manter os fazendeiros e scammers da terra fora da reserva, disse Ikeziri.

“Eu sou o único (oficial) responsável por ocupar 1,5 milhão de hectares (15,000 km sq) de terra – é impossível (sem ajuda local)”, disse ele à Fundação Thomson Reuters.

As comunidades que vivem na reserva e ganham a vida com plantas de colheita sustentável, como o cacau que crescem naturalmente, tornam mais fácil para os funcionários sobrecarregados defender a terra dos especuladores, disse o funcionário.

</>SOLUÇÕES COOPERATIVAS

Na reserva da Arapixi, os residentes costumavam colher cacau para seu próprio consumo e começaram a vendê-lo para uma cooperativa há 10 anos.

No ano passado, exportaram mais de 10 toneladas de cacau natural para a Europa, que obteve a cooperativa cerca de 130 mil reis (US $ 39 mil), um declínio em relação aos anos anteriores devido ao mau tempo.

Uma vez que chega na Alemanha, o cacau é refinado em chocolate high-end e ambientalmente certificado.

Com base no porto do rio Amazonas de Boca do Acre, a cooperativa emprega mais de 400 pessoas, incluindo uma dúzia na comunidade de Dona Oliveira, disse o gerente José Geraldo Tranin.

“Antes de lançarmos a co-op, muitas pessoas estavam desmatando terras para o gado”, disse Tranin à Fundação Thomson Reuters no escritório de uma sala de consultoria da cooperativa em Boca do Acre. “Agora, as pessoas sabem que o cacau gerará algum rendimento para que eles estejam preservando a floresta”.

Com a ajuda de empresários sociais alemães que forneceram dinheiro para comprar barcos e outros capitais para a cooperativa para começar, residentes da reserva como Oliveira receberam treinamento em produção de cacau e ferramentas para melhor colheita e transporte da safra.

“A cooperativa quer expandir, de modo que é bom para nós”, disse o fazendeiro de 52 anos, José Freitas, aproveitando as rachaduras de grãos de cacau sobre uma grelha de metal ao sol.

VOLTADO PELA INVESTIGAÇÃO

Os residentes podem ganhar até 1.200 reais (US $ 365) por mês na movimentada estação, preparando os feijões para exportação – um salário digno em uma região atingida pela pobreza – embora isso signifique trabalhar sete dias por semana.

“Nós podemos comprar mais comida agora”, disse Freitas. “Eu poderia até dar o luxo de fazer a viagem ao hospital”.

Para os consumidores europeus, o seu chocolate é marcado como “cacau selvagem do Amazonas”.

O projeto teve um impacto claro na preservação da floresta em Arapixi em comparação com reservas similares da Amazônia, disse Francidalva Oliveira de Souza, pesquisadora da Universidade Estadual do Amazonas estudando o projeto.

“O desmatamento vem diminuindo nesta reserva”, disse Souza à Thomson Reuters Foundation em uma entrevista por telefone.

“Esse tipo de projeto poderia ser expandido para ajudar a preservar outras áreas e ajudar os residentes a ganhar uma renda”.

O suporte de viagem para este relatório foi fornecido pela Sociedade de Jornalistas Ambientais (SEJ).

(R $ 1 = 3.3059 reais)

(Reportagem de Chris Arsenault @chrisarsenaul, editada por Ros Russell.) Graças à Thomson Reuters Foundation, o braço caritativo da Thomson Reuters, que cobre notícias humanitárias, direitos das mulheres, tráfico, direitos de propriedade, mudanças climáticas e resiliência. Visite news.trust .org )

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